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Les 40 millions de canards gavés chaque année ne produisent pas tous un foie gras d’exception. Quête de rentabilité, perte de certaines notions comme la saisonnalité et démocratisation abusive d’un produit noble fait pour le rester : tous ces éléments font que les épiciers fins sont amenés à sélectionner très rigoureusement les produits qu’ils vont choisir de mettre en rayon. Leur réputation en dépend.

Avec des prix qui flirtent parfois avec celui du pot de rillettes, la grande distribution malmène le foie gras de canard sans trop d’état d’âme. C’est la loi du genre. Et même si cette spécialité bien française qui plait tant à la reine Elizabeth II d’Angleterre, est toujours considérée comme un produit haut de gamme par une majorité de consommateurs avertis, les nouvelles tendances tarifaires particulièrement agressives peuvent semer le trouble lorsque, pour un même grammage, le prix demandé peut varier de 1 à 4. On peut comprendre l’inquiétude des épiciers fins qui doivent plus que jamais se montrer capables d’argumenter sur la valeur ajoutée de ce produit qu’ils proposent dans leurs commerces, pour l’essentiel en conserve puisque la vente de foie gras mi cuit ne concerne que les professionnels équipés de meubles réfrigérés. C’est donc autour de cette conserve que le dialogue va s’engager. Partant des conditions de vie du canard – sujet sensible, cheval de bataille de certaines associations anthropomorphistes – pour aboutir à des demandes de conseils en matière de conservation, de service ou de dégustation, le sujet est vaste, souvent confus dans l’esprit du public, et il est indispensable d’être suffisamment armé pour répondre à toutes les curiosités.

_JCP5675 Terrine de foie gras de canard mi-cuit

Il y a foie gras et foie gras…

La première notion à partager avec votre clientèle portera sur l’identification du foie gras. Elle pourra prendre la forme d’une mise en garde tant les différences – et les déceptions – peuvent être grandes si l’on accepte de faire des concessions sur la qualité au profit du prix. Car il n’y a pas de mystère et pas ou peu d’escroquerie en la matière. Une conserve de foie gras de canard bon marché correspondra toujours au foie d’un canard élevé rapidement (trois semaines) et gavé tout aussi vite, même brutalement. En réduisant ce temps qui va de l’éclosion à l’extraction du foie, certains producteurs peu rigoureux gagnent à l’évidence sur le prix de revient de l’animal. Avec les conséquences que l’on sait sur le produit final – trop petit, abîmé, terne, trop sec ou trop fondant et surtout sans nuance gustative – et bien entendu sur le bien-être de l’animal élevé en masse et truffé de substances médicamenteuses. Sans parler de la mise en conserve (bocaux, boîtes) qui aura fait l’objet de traitements particuliers à base de conservateurs, d’antioxydants et d’autres « douceurs », certes autorisées mais pas franchement recommandables. La pire des versions « low cost » étant le foie gras issu de canettes qui doivent impérativement être exclues du circuit puisqu’elles donnent des foies gras veineux et peu présentables. On le sait pourtant, certains pays de l’Est comme la Bulgarie – même s’ils ne sont pas les seuls – s’en sont fait une spécialité.

 

Qu’est-ce qu’un bon foie gras de canard ?

Un foie gras de grande qualité est un foie extrait d’un animal dont on aura respecté tous les cycles de production. Et cela commence à la couvaison ! Idéalement issu d’une femelle cane de Pékin et d’un mâle de Barbarie, le caneton sélectionné est toujours un mâle hybride : un mulard ; les femelles seront élevées dans un autre circuit pour leur viande. « Chez nous, la sélection commence au couvoir, raconte Marc Auguin, responsable de production chez Ernest Soulard, avec pour finalité, des foies les plus homogènes possible et d’un poids de 550 grammes. Pour cela, il faut des canards bien charpentés. Il est donc important que les canetons soient livrés à l’éleveur dans les 4 à 5 heures après leur naissance. »  La maison Lafitte a choisi de travailler avec des éleveurs qui font du canard et autre chose. Un planning leur indique le nombre de canards à livrer chaque année. A eux de les conduire à l’abattoir le jour « J » et une prime leur sera allouée sur la base d’une grille d’évaluation qualitative. Ainsi, dès ses premières heures, le caneton doit pouvoir bénéficier du confort de sa poussinière où il va être élevé au chaud, à une température ambiante d’environ 28 degrés, avec de l’eau à volonté, une alimentation en granulés concassés très fins afin d’être consommée rapidement et uniquement à base de céréales (principalement maïs, blé, pois…) et de soja pour les protéines. « Cette période d’élevage qui va durer chez nous 12 semaines commente Marc Auguin, est essentielle pour la qualité finale du foie. Il est indispensable qu’elle débute dans les meilleures conditions si l’on veut obtenir à l’arrivée, un beau canard de 4 à 4,2 kilos en poids vif, avec une bonne préparation à l’engraissage, c’est-à-dire à un bon développement de son jabot, ce qui lui permettra d’absorber ensuite pendant 12 jours, entre 9 et 9,5 kilos de maïs. » Naturellement, seuls les animaux sains produiront un bon foie gras et la maltraitance (mortalité, foies non présentables…) serait ici contreproductive.  LAFITTE-pack-foie_gras_canard_des_landes_millesime_2014_vertical

 

Un élevage suivi de très près

Dans les 3 ou 4 premières semaines, le caneton va être élevé à l’intérieur d’un bâtiment où l’éleveur va s’attacher à obtenir son développement maximum. Après cette première période, le jeune palmipède aura la possibilité d’évoluer sur un parcours herbeux à l’abri (si possible) des prédateurs. Il est important que ce parcours soit ombragé. « Il faudra une quinzaine de jours au canard pour qu’il s’habitue au biotope extérieur, nous dit Marc Auguin. Il peut consommer de l’herbe à volonté tandis qu’à l’intérieur l’éleveur lui fournira toujours la même alimentation à base de céréales. Mais plutôt que de le nourrir toute la journée, il l’alimente sur un laps de temps quotidien réduit entre 5 et 6 heures pour bien le préparer au gavage. » Peu d’animaux restent alors la touche et les plus faibles sont réorientés vers la filière viande.

Une alimentation surveillée

Si tous les canards sont engraissés au maïs, tous les maïs ne se valent pas. On préfèrera un maïs correspondant à des semences précoces (mars ou avril) sur des terrains bien irrigués. Une fois récoltés, les grains sécheront lentement pour ne pas détériorer la qualité de l’amidon.

Différentes méthodes de gavage

Au cours de la période de gavage qui sera fait manuellement ou avec une machine dont l’embout doit être en matière souple pour ne pas blesser l’animal, l’alimentation reste la même : du maïs, rien que le maïs. Toutefois, celui-ci peut être servi intégralement broyé (mélangé d’eau), partiellement broyé ou en grains ; cette dernière formulation nécessitant un appareillage un peu différent.ENTIER_CONS_VER_180G

Des conditions de vie optimales

La température ambiante du bâtiment abritant les canards est importante pour leur bien-être et donc pour leur croissance. Pour optimiser celle-ci, la plupart des éleveurs professionnels bénéficient de bâtiments régulés aussi bien au niveau de la température, que de l’hydrométrie ou du renouvellement d’air. Cet équipement – coûteux – permet de produire du foie gras toute l’année. Il ne se retrouve donc pas toujours dans certaines petites exploitations où l’élevage du canard est une activité complémentaire. « Dans certaines fermes, nous raconte un professionnel sous couvert d’anonymat, certaines granges ne sont pas ventilées et des rats se promènent parmi des lots de 300 ou 400 canards et deux tas de fumier. On n’est pas toujours en phase avec les bonnes conditions sanitaires que l’on doit aux animaux. » Si le manque d’hygiène est donc parfois reproché à certains petits éleveurs mal ou peu équipés, d’autres critiques peuvent être faites aux gros industriels qui, de leur côté, jouent sur tous les tableaux pour obtenir – au détriment de la qualité – une meilleure rentabilité. Et le meilleur moyen de gagner de l’argent, c’est de jouer sur le temps en gavant par exemple les canards de 10 semaines alors que leur croissance n’est pas totalement achevée et bien sûr, en raccourcissant la période de gavage. Ce qui n’est possible qu’en brutalisant les animaux auxquels on va imposer dès les premiers jours, entre 280 et 300 grammes de pâte de maïs au lieu des 220 ou 230 grammes recommandés. Abattus après19 ou 20 séances de gavage, l’animal ne sera pas au mieux de sa forme et son foie n’aura pas fière allure, mais son coût de production sera moindre. C’est ce que vos clients à la recherche d’un bon produit doivent savoir et comprendre. En achetant du foie gras bas de gamme, ils se privent non seulement d’un produit de qualité mais encouragent des méthodes de productions discutables. Et prêtent ainsi le flanc aux campagnes de déstabilisation du secteur menées par des ayatollahs du végétarisme que l’on imaginerait plus utiles dans le combat contre les OGM.

Préserver l’animal jusqu’à l’abattoir

L’autre élément à prendre en compte : la proximité de l’élevage avec l’abattoir. Moins l’animal aura de temps de transport à effectuer, moins il attendra, en cage sur le parking de l’abattoir et moins il connaîtra le stress qui peut lui aussi jouer défavorablement sur la qualité de son foie. Cette maîtrise du temps, même dans les dernières heures du canard, est importante si l’on veut pouvoir prélever des foies de belle couleur, sans taches de sang, bien souples, avec des lobes bien homogènes. « Nos éleveurs calquent l’heure du dernier repas sur celle de l’abattage, précise un professionnel, pour que les canards terminent leur digestion pendant le transport. C’est une règle comparable qui est observée par la maison Lafitte où l’on travaille uniquement avec des éleveurs situés dans un rayon de 40 kilomètres autour du lieu de transformation. « Avec, précise Julie Puyssegur responsable des ventes aux particuliers, des canards de 102 jours minimum, gavés uniquement au maïs grain entier. »

 

Un authentique savoir-faire

Une fois abattu selon les règles, plumé, lavé, le canard va passer entre les mains d’un expert en éviscération. L’étape est importante. A ce stade, le canard est encore chaud et il faut une vraie maîtrise du geste pour ouvrir le volatile sans abîmer le foie et l’extraire avec dextérité. Une fois prélevé, celui-ci sera pesé, examiné de près et en fonction de son aspect, l’éleveur (sauf chez les producteurs éleveurs) se verra généralement attribué une prime de qualité pouvant aller de 15 à 20 % de sa rémunération de base. C’est ce qui s’appelle une invitation à bien faire. Dans les fermes, la production est plus aléatoire et seule une partie des foies (entre 40 et 60 %) seront retenus pour la production de terrine de foie gras de canard entier.

La bonne recette ?

Additifs, conservateurs, antioxydants ? Les épiciers fins auront à cœur de sélectionner des foies gras les plus naturels possible. «  Le classique foie gras de canard entier, sans artifice, sans alcool, peu assaisonné afin de se révéler, reste ce qui marche le mieux confie Julie Puyssegur dont l’entreprise exploite six boutiques en France. » Il présente également l’avantage de se conserver jusqu’à quatre années après sa fabrication. Nos produits bénéficient de six mois de maturation permettant au foie gras de perdre un peu son goût de cuisson, précise Julie Puyssegur. » En conserve, le produit va se bonifier avec le temps, les parfums devenant plus goûteux, plus délicats. Une bonne terrine de foie gras de canard arrivera à son apogée au bout de deux ans à condition d’avoir été conservée entre 16 et 20°, à l’abri de la lumière. Le foie gras peut être associé à un produit noble comme la truffe ou le piment d’Espelette mais pour conserver l’appellation, il ne doit pas dépasser le stade de l’assaisonnement. Une problématique qu’a dû gérer le Médaillon Corrézien dont les foies gras de canard sont pourtant sans colorants, sans arômes artificiels ni chimiques. Et pour mettre en avant ses recettes créatives, André Oucet, responsable de cette entreprise, a dû inventer sa propre appellation : « Les pluriels de foie gras ». Cela nous a permis d’innover, commente ce producteur, en proposant par exemple une terrine de foie gras de canard au piment d’Espelette dans laquelle on incorpore une réduction de piment piquillo, un foie gras à la pistache ou encore au sel rose d’Himalaya travaillé avec les baies de Goji. »

 

Foie gras millésimé : un must

C’est pour mieux valoriser la notion de vieillissement qui permet de comparer le foie gras au vin (deux produits « vivants »), que la maison Lafitte propose depuis quelques années des foies gras millésimés. Une démarche originale et qualitative qui a toute sa place chez les épiciers fins. La décision est prise lors du tri des foies gras extraits des canards. Les plus exceptionnels d’entre eux sont réservés pour cette gamme.  De l’avis de tous les connaisseurs, cela apporte un vrai plus au consommateur soucieux de se différencier. «  Conservées,  étiquetées et emballées à part, ces terrines de foie gras de canard entier sont conditionnées dans des bocaux en verre eux-mêmes protégés par une boîte en carton. Ils peuvent être dégustés au bout de deux ou trois ans sans problème. Les foies gras millésimés que la maison Lafitte va commercialiser en fin d’année ont été produits en janvier – février. Les connaisseurs qui les recevront en cadeau devront donc patienter encore un peu avant de les savourer.

Engager le dialogue avec les producteurs

Les éléments de distinction d’un bon foie gras étant posés, reste la question cruciale : où trouver ces informations ? Malheureusement, pas sur les étiquettes car en dehors des indications d’origine ou de labels et des obligations légales (conservateurs…), elles restent pour l’essentiel assez discrètes. « L’idéal étant que l’épicier fin engage le dialogue avec les producteurs, conseille André Oucet. Qu’il n’hésite pas à lui poser des questions comme celles portant sur l’élevage. Chez nous, poursuit le producteur, les canards ont quatre mois d’élevage et sont à maturité sexuelle lorsqu’ils sont abattus. Les foies gras font l’objet d’un tri minutieux mais toutes ces informations ne figurent pas sur nos étiquettes » « Il faut travailler avec des maisons sérieuses enchéri Jean-François Vaucelle d’Alimentation Fine de France et revenir aux fondamentaux : du maïs en grain exclusivement, pas de médicaments et des canards auxquels on aura donné le temps. » Pour ce professionnel, le foie gras est une affaire de savoir-faire humain, pas de machines. « Il y a une vraie relation qui s’établie entre le canard et son gaveur et ce ne peut pas être quelque chose qui est fait à la chaîne. Pour les conserves, ajoute-t-il, je recommande des grammages qui ne soient pas inférieurs à 180 sinon on prend des risques avec la sur-cuisson. » . Objet de mille passions, le foie gras ne peut décidément pas laisser les puristes indifférents. Les épiciers fins peuvent être rassurés : ils trouveront toujours quelqu’un à qui parler de cette spécialité qui fait débat. Notre dernière recommandation : après avoir usé des filtres évoqués, goûtez et goûtez encore… Seul votre palais saura vous guider vers le foie gras unique que vous aurez à cœur de recommander à vos clients

 Bruno Lecoq

 

 QUELLES GARANTIES ?

 

IGP CANARD A FOIE GRAS DU SUD-OUEST

Ndlr : Pour les connaisseurs, les règles de cette IGP sont en deçà de ce qui devrait être demandé aux producteurs de foie gras de canard.

Le canard à foie gras du Sud-Ouest est issu d’un canard de Barbarie mâle ou d’un canard mulard mâle, élevé avec accès à un parcours extérieur puis mis en gavage (à partir de 81 jours pour les canards mulards et 82 jours pour les canards de Barbarie). Gavé au moins 10 jours et 20 repas minimum, il est ensuite abattu et le cas échéant, découpé et transformé. Les foies gras crus doivent peser au minimum 350 grammes et peuvent être présentés assaisonnés. De l’élevage jusqu’au conditionnement avec étiquetage, tout est fait dans l’aire géographique.

Afin de bénéficier sur l’étiquetage d’une référence à une zone géographique plus restreinte et contenue dans le Sud-Ouest, les produits devront être issus de canards élevés, gavés, découpés, transformés puis conditionnés et étiquetés dans la zone géographique concernée, à savoir la Chalosse, la Gascogne, le Gers, les Landes, le Périgord ou le Quercy.

Mode de production

Les canards sont des mâles des espèces Cairina moschata dit canard de Barbarie ou issus de croisement des espèces Cairina moschata et Anas Platyrhinchos (mâle Barbarie et cane commune) dit canard mulard. Le canard à foie gras du Sud-Ouest est élevé avec accès à un parcours extérieur non bétonné comportant soit une zone herbeuse, soit une zone de chaumes, soit un couvert forestier.

L’accès au parcours devra avoir lieu obligatoirement dès le 43ème jour. L’alimentation des canards en élevage est composée d’au moins 50 % de céréales, issues de céréales et légumineuses jusqu’à 42 jours. Elle est ensuite, jusqu’à la mise en gavage, composée d’au moins 70 % de céréales, issues de céréales et légumineuses avec un minimum de 15 % de maïs et un maximum de 40 % de blé.

La ration de gavage est constituée de 95 % minimum de maïs récolté dans l’aire géographique du Sud-Ouest. Les canards sont gavés pendant 10 jours minimum et 20 repas minimum avec du maïs entier ou broyé. Cette pratique est fondée sur les usages. L’introduction puis la culture du maïs dans le Sud-Ouest est à la base de la mise en place de l’économie des palmipèdes gras, cette céréale ayant des propriétés reconnues pour l’engraissement des volailles.

 

Mode d’élaboration

Les foies gras crus doivent peser au minimum 350 grammes.  Les préparations à base de foie gras (foie gras entier, foie gras, bloc de foie gras avec ou sans morceaux) doivent être réalisées à partir de foies gras IGP.

 

Conditionnement et étiquetage

L’étiquetage du produit commercialisé comprend obligatoirement :

 

•    La dénomination Canard à foie gras du Sud-Ouest, complétée éventuellement du nom de la petite zone dans le cas où le canard est élevé, gavé, découpé, transformé, conditionné et étiqueté dans cette zone (Chalosse, Gascogne, Gers, Landes, Périgord, Quercy),

 

•    La caractéristique liée à l’origine : « canards élevés et préparés dans » la mention de la zone géographique choisie (Sud-Ouest ou Chalosse, Gascogne, Gers, Landes Périgord ou Quercy).

 

•    Le terme géographique dans la dénomination de vente doit être au minimum aussi grand que les autres termes de cette dénomination.

 

•    La vignette informative et les éléments collectifs d’étiquetage selon la charte collective en vigueur établie par le groupement.

 

IGP s’appuie sur les cahiers des charges Label Rouge suivants ::

               –  Foie gras cru et produits de découpe de canard mulard fermier du Gers

               –  Foie gras cru et produits de découpe de canard mulard fermier du Sud-Ouest

               –  Produits transformés de canards mulards gavés des Landes

Après 12 à 14 semaines d’élevage en liberté, le palmipède adulte va recevoir une alimentation très abondante et progressive destinée à le préparer à l’engraissement à venir. A L’âge adulte soit vers le troisième mois, il reçoit 2 à 3 rations quotidiennes de maïs exclusivement durant deux semaines. Ainsi, son foie fabriquera naturellement les graisses qui feront de lui un foie gras.

(Sources INAO)

 

UN LABEL ROUGE POUR LE FOIE GRAS DE CANARD FERMIER DES LANDES

 

Le canard fermier des Landes est élevé en plein air pendant plus de 102 jours. Depuis avril 2003 et pour la première fois, le Label Rouge s’est étendu sur les produits cuits, gage d’une transformation de qualité. Nourri au maïs en grains entiers du Sud-Ouest, son élevage se fait dans le plus grand respect de la tradition suivant un cahier des charges très strict. 

Le cycle rigoureux d’élevage des Canards Fermiers des Landes commence avec l’arrivée des canetons d’un jour d’âge en provenance des couvoirs habilités. Chaque lot entrant sur l’exploitation – toutes les 3 à 4 semaines – est référencé et sa traçabilité assurée. Une poussinière est aménagée à leur intention, l’air y est ventilé et renouvelé et la température étudiée : 23 à 25° les premières heures puis diminution jusqu’à température ambiante au fil des jours. L’alimentation en eau et en nourriture ainsi que la propreté des mangeoires et des litières sont particulièrement soignées. L’espace est intelligemment aménagé pour favoriser l’autonomie des canetons. Au bout de 8-10 jours en été et 3 semaines en hiver, les jeunes canards sont placés dans des parcours en herbe grillagés (protection des prédateurs), numérotés (traçabilité) et si possible en pente (pour muscler le canard). 5m2 au minimum sont dévolus à chaque palmipède pour qu’il puisse se développer en toute liberté, mais sous contrôle permanent, avant la période de gavage au grain de maïs du Sud-Ouest. En fait, les canards auront vécu 102 jours minimum dans les meilleures conditions. Un organisme indépendant vérifie le respect du cahier des charges par l’éleveur, sous la forme de contrôles inopinés sur le lieu même de l’élevage. Cette garantie renforce la confiance que les consommateurs accordent au Canard Fermier des Landes Label Rouge. L’exigence du cahier des charges Canard Fermier des Landes Label Rouge fait qu’un pourcentage variable des foies gras et des produits du canard est sélectionné. Le Label Rouge ne supporte en effet aucun défaut d’apparence. Le foie gras, produit fin et délicat, doit être manipulé avec le plus grand soin, évitant toute imperfection.

 

DEMARCHE PALMIG CONFIANCE

Les professionnels du foie gras, réunis au sein du CIFOG (Comité Interprofessionnel des Palmipèdes à Foie Gras), lancent une démarche visant à garantir les pratiques des éleveurs en matière de bien-être animal : PalmiG confiance. Il s’agit d’un engagement volontaire au travers duquel les éleveurs affirment leur volonté de transparence et d’amélioration continue. Un organisme indépendant contrôle l’application de la Charte Européenne pour la production de palmipèdes gras selon un cahier des charges précis et détaillé des conduites à tenir pour respecter les engagements et continuer à progresser. Lancée en janvier 2014, la démarche Palmi G Confiance a été portée sur les fonts baptismaux lors de l’Assemblée générale du CIFOG du 27 juin 2014 : 15 organisations de production représentant près de 90 % de la filière de production spécialisée ont signé le manifeste d’engagement dans la démarche.

 

Encadrés

France : 1er producteur mondial

Avec 19 200 tonnes de foie gras produites en 2013, la France se situe au premier rang de la production mondiale (25 000 tonnes). Cette filière joue un rôle majeur dans l’économie française, principalement au cœur des régions Aquitaine, Midi Pyrénées, Alsace, Pays de la Loire, Poitou Charente, Bretagne… Elle fait vivre 30 000 familles dans toutes les régions françaises, contribue au maintien de 100 000 emplois directs et indirects et participe au rayonnement culturel et gastronomique de l’hexagone dans le monde.

Un peu d’Histoire…

La fabrication du foie gras est une production ancestrale qui remonte à plus de 4 500 ans. Le détail d’une fresque d’un tombeau égyptien représentant un esclave nourrissant de figues une oie est un témoignage de cette tradition millénaire (Nécropole de Saqqarah). Les bords du Nil étant un passage de migration des oies et des canards, les Égyptiens décidèrent d’observer le comportement de ces volatiles. Ils découvrirent que les oies, pour faire le « plein d’énergie » et se préparer à ce long trajet qu’est la migration, se gavaient de nourriture beaucoup plus qu’à l’ordinaire… Ils comprirent alors que les oies créent le « Foie Gras » en accumulant la graisse dans ce fameux organe, véritable carburant pour leur long voyage ! La technique fut ensuite perpétuée, chaque peuple utilisant les ressources disponibles localement. Elle se développa en particulier en France à partir du 18ème siècle avec l’arrivée 

Article écrit pour Le Monde de l’Epicerie Fine N°7

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